Defesa & Geopolítica

Estados Unidos necessitam urgentemente desenvolver um novo bombardeiro estratégico

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BX

Adaptação: E.M.Pinto

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B-2, B-1 and B-52 in flight

A força de bombardeiros atualmente existente não conseguirá lidar com os novos desafios por tempo indeterminado. Enquanto países como a China buscam estratégias anti-acesso e defesas aéreas mais ágeis tornam-se disponíveis para potenciais adversários, os EUA precisam recapitalizar a sua frota de bombardeiros em agravante estado de envelhecimento. Não fazer isso pode, eventualmente, resultar em grandes reveses militares, uma vez que os inimigos futuros, sem dúvida, atacarão a força conjunta onde é for mais fraca.

Estas são as afirmações do analista de defesa Lauren B. Thompson em comentários feitos em um relatório recente publicado pelo Grupo de Lexington.

Clique aqui para ler na integra o relatório

Utah Air National Guard refueling B-52 Stratofortress, 2nd Bomb Wing, Barksdale AFB, LA

Os Bombardeiros têm desempenhado um papel vital nos conflitos recentes. Desde os Balcãs ao Afeganistão, até o Iraque e Líbia, a frota de bombardeiros pesados de longo alcance da Força Aérea, ​​provou ser muito útil para derrotar diversos adversários. Bombardeiros tipicamente entregam uma parcela desproporcional das munições gastas em campanhas aéreas e com o advento das armas guiadas de precisão, lhes foi permitido atingir variados e muitos mais alvos em um único voo seja de dia ou noite sobre quaisquer condições climáticas.

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O Bombardeiros pesados ​​são excepcionalmente versáteis e de eficiente custo benefício. As características definidoras dos bombardeiros pesados ​​são: longo alcance e grandes quantidades de cargas. Estas características permitiram-lhes adaptar melhor às novas condições de ameaça que as aeronaves táticas menores, sejam estes tripulados ou não. Por exemplo, o bombardeiro B-52 estreou-se como um bombardeiro nuclear bem-sucedido, mas depois tornou-se uma aeronave de  penetração de baixo nível, em seguida, um bombardeiro convencional e hoje é uma aeronave de ataque de uso misto, que pode lançar mísseis de cruzeiro.

Os novos aviões da frota de bombardeiros pesados dos EUA foram projetados a mais de 30 anos. A força de bombardeiros atual é capaz, mas o envelhecimento natural as compromete. A força bombardeiro pesados inclui 76 B-52 Stratofortress com uma média de idade de 50 anos, 63 B-1 Lancer com uma média de 28 anos, e 20 B-2 Spirits com uma média de 20 anos. Cada um dos bombardeiros podem entregar uma carga mista de munições de precisão a uma distância sem reabastecimento de 6.000 milhas ou mais. O B-52 é o único dos três capaz de transportar mísseis de cruzeiro, o B-1 é o único bombardeiro supersônico, e o B-2 é o único bombardeiro furtivo. Todos os três estão enfrentando problemas relacionados a idade.

The B-2 'Beast Walk'

O mundo mudou e a atribuição na forma fundamental como foram concebidos alterou-se consoante as novas realidades. A União Soviética caiu e a China cresceu. A revolução da informação tem transformado o comércio e a cultura. Velhas tecnologias de destruição em massa se espalharam para novos países e novas tecnologias estão no poder de extremistas de todos os matizes. Em suma, praticamente todos os recursos do meio ambiente alteraram a ameaça desde que a América começou o desenvolvimento do seu último novo bombardeiro. Em algum momento, eles não serão mais viáveis para impedir e / ou derrotar as ameaças emergentes, com sistemas de combate projetados para outra altura.

Embora a América tenha encontrado ameaças inesperadas nesta nova idade, ela continua a desfrutar de domínio aéreo global.  Inimigos não-tradicionais, como o Taleban não possuem meios para desafiar as forças americanas no ar ou no mar, ou  em combate convencional em terra e por isso têm recorrido a estratégias assimétricas. O legado da frota de bombardeiros tático  e de aeronaves no inventário provaram-se altamente adaptáveis às exigências impostas pelos novos tipos de guerra, principalmente  porque havia tão pouco o que os adversários irregulares poderiam fazer para negar o acesso ao seu espaço aéreo. Como resultado, os planejadores militares têm estado sob maior pressão para melhorar os sistemas de combate terrestre do que suas contrapartes no ar.

B-52 Stratofortress Long Range Bomber

Como as idades da força de bombardeiros de longo alcance, gradualmente os adversários têm aumento as capacidades de mobilização de suas defesas e com isto, acreditam serem capazes de esculpir “santuários” negando aos EUA o acesso do poder aéreo para essas áreas. Se eles podem forçar os porta-aviões dos EUA a permanecer longe e assegurar as bases terrestres próximas usados ​​por aviões militares dos EUA, então a força de bombardeiros se torna o único obstáculo para seus planos contra lançamentos de mísseis Balísticos contra a América lançamento de mísseis balísticos. Mísseis balísticos raramente serão uma resposta de custo-benefício, proporcional ou mesmo credível para as ameaças que a América enfrenta.

Assim, o desenvolvimento de um bombardeiro de longo alcance pode levar gradualmente ao longo das missões mais exigentes à força de bombardeiros da América, o desvanecimento da guerra fria, porém este é um passo indispensável para preservar a segurança da nação através de meados do século. Um novo bombardeiro vai reforçar a dissuasão nuclear, permitindo que os líderes dos EUA possam manter em risco os ativos mais valiosos das nações agressoras com um sistema de ataque que pode ser rapidamente recolhido ou reajustamento às condições. Um novo bombardeiro permitirá a força conjunta entregar efeitos sob medida contra uma ampla gama de ameaças convencionais a distâncias além do alcance do poder aéreo tático, em circunstâncias em que a dependência em munições seria ou inacessíveis ou simplesmente inexequível.

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Mais importante, porém, um novo bombardeiro seria uma proteção contra a incerteza militar no rosto dos planejadores durante um período de mudanças sem precedentes na civilização humana. Depois da tentativa frustrada de antecipar a maioria dos principais desenvolvimentos a fim de confrontar as ameaças nos últimos cem anos, não seria tolo de fato que os líderes norte-americanos tivessem uma melhor compreensão do futuro, agora que todas as facetas da experiência humana estão sujeitas a alteração simultânea. O que eles podem saber, porém, é que a possibilidade do poder aéreo de chegar a qualquer lugar na Terra, com sobrevivência e versátilidade vai continuar a ser uma característica crucial para a capacidade militar dos EUA. A falta de preservar esse recurso através do desenvolvimento do Long Range Strike Bomber (LRS-B) poderia ter consequências fatais para os combatentes e muitos outros americanos.

Esforços para comprar um novo bombardeiro têm sido repetidamente adiados. Quando a Guerra Fria acabou, o departamento de defesa encerrou a produção do B-2 e abandonou o desenvolvimento de novos bombardeiros, pela primeira vez desde 1920. Planos para perseguir um bombardeiro de próxima geração foram atrasados ​​pela mudança das condições de ameaças e o surgimento de novas tecnologias que poderiam reforçar o desempenho dos aviões em envelhecimento. Como resultado, os EUA não desenvolveu um novo bombardeiro pesado em três décadas.

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A Força Aérea tem planos para desenvolver um novo bombardeiro e com um orçamento de US $ 6 bilhões planeja o desenvolvimento de um bombardeiro de longo alcance entre 2013 e 2017. A força aponta o interesse em comprar de 80-100 aeronaves a um custo médio de US $ 550 milhões cada uma, estando estas em capacidade operacional inicial em 2025. Embora os detalhes sejam secretos, os especialistas preveem que o novo bombardeiro será capaz de operar de forma autônoma no espaço aéreo hostil, transportando uma carga mista de munições de precisão em distâncias intercontinentais.

Capacidades de ataque existentes devem ser atualizadas. Vai demorar 20 anos para desenvolver, produzir e implantar o LRS-B. Durante esse tempo, a Força Aérea deve continuar sustentando o legado das aeronaves de ataque para deter e derrotar potenciais agressores. Cada um dos bombardeiros da frota atual exige upgrades para aumentar a conectividade com outras forças amigas, ampliar o leque de munições que podem ser entregues, e lidar com “doenças” relacionadas à idade, tais como a corrosão de metais.

A incapacidade de desenvolver um novo bombardeiro poderia ter consequências fatais.

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