Defesa & Geopolítica

Rangers entre os primeiros líderes do Exército dos Estados Unidos

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RangersPhoto Credit: U.S. Army Center of Military History poster series

Tradução e adaptação: Messiah Plano Brazil

By Gary Sheftick

Patrulheiros sob o comando de Moses Hazen estavam entre as forças americanas que avançaram em direção a Montreal, mas foram frustrados pelos britânicos em 1775, durante o primeiro ano da Revolução Americana. Hazen era um veterano do Rangers de Roger.

 

Quando o Congresso estabeleceu o Exército Continental em 14 de junho de 1775, 10 das originais companhias de fuzileiros foram compostas fortemente de guardas de fronteira e alguns dos líderes da milícia que já eram veteranos de combate de uma unidade conhecida como Rangers de Roger.

Rangers de Roger eram lenhadores qualificados que lutaram para os britânicos durante a Guerra Franco-Indígena. Eles frequentemente empreendiam ataques contra postos de inverno franceses, utilizando de técnicas nativo-americanos misturadas com habilidades pioneiras e operando no terreno onde milícias tradicionais eram ineficazes.

A tradição ranger americano começou realmente por volta do início do século 17 na fronteira, segundo o historiador Glenn Williams no Army Center of Military History EUA.

“Eles ‘alcançam’ entre um posto e outro”, disse Williams, explicando que os guardas geralmente eram soldados em tempo integral extraídos da milícia e pagos pelos governos coloniais para patrulhar entre postos fronteiriços e “Olhar os sinais Indígenas” para fornecer mais cedo aviso de intenção hostil indígena.

Em 1675, Benjamin Church de Massachusetts estabeleceu uma unidade mista que guardas de fronteiras com os índios amigáveis para realizar ataques contra os nativos americanos hostis. Alguns consideram suas memórias – publicado em 1716 por seu filho – o primeiro manual militar americano.

RANGERS Roger

Quando a Guerra Franco-Indígena começou, o capitão Robert Rogers de New Hampshire recrutou patrulheiros em 1755 para as empresas que poderiam apoiar o exército britânico através da realização de patrulhas de longo alcance através do deserto em todas as condições meteorológicas e de difícil terreno, para reunir informações de inteligência, fazer prisioneiros, ou realizar ataques.

O Rangers também atacaram as aldeias de índios hostis, como a Abenakis, em represália à ataques contra assentamentos. Mais tarde, Rogers mudou os Rangers oeste para capturar Fort Detroit para os britânicos, junto com uma série de outros postos franceses na região dos Grandes Lagos.

Quando a Revolução Americana começou em 1775, algumas unidades de milícias coloniais foram conduzidas por veteranos da Rogers Rangers. Um deles foi John Stark.

John Stark

John Stark comandou a primeira milícia de New Hampshire com a eclosão da Revolução Americana. Sua unidade estava envolvida na batalha de Bunker Hill antes de se tornar parte do exército continental.

Stark ganhou fama durante a batalha de Bennington, em 1777, por que envolveu uma força de infantaria britânica, que incluiu índios, Torries e hessianos. A vitória americana na fronteira com Bennington, Vermont, New York era uma das mais estratégicas nos primeiros anos da Revolução, de acordo com historiadores do CMH.

Os britânicos estavam marchando em direção Bennington para adquirir cavalos para a cavalaria e suprimentos para o seu exército principal, disse Williams. Sua derrota em Bennington manteve a principal força de receber suprimentos muito necessários e contribuiu para a eventual rendição do exército britânico Northern seguindo as Batalhas de Saratoga.

Stark passou a se tornar um major-general e comandante do Departamento do Norte do Exército Continental. Mais tarde, ele cunhou a frase “viva livre ou morra”, que se tornou a divisa do estado de New Hampshire.

 

EMPRESAS DE RIFLE

Quando as milícias da Nova Inglaterra encontram-se lutando contra os britânicos em Lexington e Concord, na primavera de 1775, o Congresso Continental se reuniu para discutir um esforço unificado. Em 14 de junho, que autorizou a criação de 10 empresas de Rifle: seis da Pensilvânia, dois da Virgínia e dois de Maryland.

“Eles achavam que o rifle uma arma que atingia com terror os britânicos que defendiam Boston”, disse Williams.

Rifles, naquela época, foram utilizados principalmente por patrulheiros em meio as colônias de Maryland, Pensilvânia e Virgínia, de acordo com Williams. As milícias da Nova Inglaterra estritamente utilizavam mosquetes, disse ele. Mosquetes foram mais eficazes para o “volley fire” reunido, ele explicou, e pode ser recarregado três vezes mais rápido. Os mais resistentes mais robustos mosquetes também poderia montar baionetas.

Rifles, porém, tinham três vezes o alcance e poderiam ser eficaz até 300 metros de distância. Os atiradores nas empresas do Exército Continental, muitas vezes escolhiam os oficiais britânicos fora de uma distância, Williams disse, trazendo denúncias de que os colonos “não lutaram justamente.”

Com efeito, as empresas de Rifles funcionavam bem como as unidades Ranger do Exército hoje, disse ele.

“Eles eram infantaria ligeira especializada”, disse Williams, que realizavam missões independentes de reconhecimento de longo alcance, pois eles estavam acostumados a operar dessa forma na fronteira.

ISRAEL PUTNAM

Diz a lenda que, um jovem rapaz, Israel Putnam matou o último lobo em Connecticut e fez a área segura para a criação de ovelhas. Ele teria se arrastado até o covil com uma tocha em uma mão e um mosquete na outra.

Como um membro do Rangers de Roger, ele foi capturado pelos índios Caughnawaga durante uma campanha no norte de Nova York e teria sido salvo de ser queimado vivo apenas por uma tempestade torrencial. Em 1759, ele liderou um regimento no ataque de Fort Carillon, perto do Lago Champlain, que acabou por ser capturado e renomeado Fort Ticonderoga.

Em 1762, Putnam sobreviveu a um naufrágio na invasão britânica de Cuba, que levou à captura de Havana. Diz a lenda lhe trazendo sementes de tabaco para trás que foram plantadas perto de Hartford e, eventualmente, tornou-se o famoso “wrapper Connecticut.”

No final da década de 1760, como membro da Assembleia Geral de Connecticut, Putnam, muitas vezes manifestou-se contra a tributação britânica, ele foi um dos fundadores do Sons of Liberty. Quando o conflito estourou em 1775, Putnam ofereceu seus serviços e foi feito um major-general da milícia, segundo na hierarquia apenas abaixo de Artemas Ward. Ele foi uma das figuras mais importantes na batalha de Bunker Hill.

Diz a tradição que Putnam ordenou que William Prescott a informar suas tropas em Bunker Hill:. “Não atire até ver o branco dos seus olhos” Isso foi importante porque a milícia possuía pouca munição no momento e as tropas inexperientes muitas vezes atiravam do alto visto que estavam em declive, Williams acrescentou.

Depois de Bunker Hill, quando o Exército Continental foi formado em julho de 1775, Putnam, foi contratado como um coronel e lhe foi dado o comando do 3º Regimento de Connecticut. Ele logo foi colocado no comando da defesa de Nova York.

Após os britânicos evacuaram Boston março 1776, o Exército Continental não tinha certeza de onde a eventual invasão britânica viria. Um alvo provável era Nova York, e Putnam ordenou a preparação de defesas lá até que o General George Washington liderou a maior parte do principal exército continental da cidade.

Nota do Editor: “Volley Fire”: tática militar empregada onde se utiliza uma linha de soldados com todos atirando simultaneamente no inimigo como forma de compensar a imprecisão, lenta taxa de fogo das armas da época e o alcance limitado, criando assim o máximo de efeito.

Fonte: Army.mil

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